Guest Post: Dressage Competition Training Tips

A few weeks back Team Dufour went to Taps riding club for a night all about dressage training for competitions. Today we’re lucky to have a blog post from Maiken who came to the last event. We’re really excited to hear all about what she learned and hopefully you’ll pick up some dressage training tips and tricks for yourself!

Maiken Harhorn

I thought it was a super educational evening. Cathrine talked completely freely about all her tricks and the audience was engaged and got to ask about the things they were struggling with themselves. There’s no doubt I’ll be using the tips in my training. I’ve already started using the “strap in the girth” trick and it’s really helping with my position and sit!

Plan the week

Create a training plan for the week before a competition. Here’s an example of Cathrine’s training plan before a big dressage competition:

Monday – Normal riding lesson

Tuesday - Suppling work for the horse

Wednesday - Walk outside - just to get the horse away from the training hall so he’s happier the rest of the week

Thursday - Suppling work for the horse- max. Half an hour

Friday – Normal riding lessons, sometimes with Nathalie

Saturday - Competition time

Plan the training before your training EVERY DAY, and keep focused on two or MAX. 3 exercises. Afterwards, think about what you learnt during the training of the day.

Don’t chase the “perfect” ride, but remember that everything is a process and the horse needs to be happy and motivated. The good atmosphere is important for EVERY RIDE.

Maiken Harhorn Training

Focus the programme:

  • Use the corners (and train them so much at home that they become a safe zone)!
  • Use specific exercises – often you have some exercises that you’re very good at, so use them to motivate yourself.

Keep the horse within the frame during the whole ride! It’s quite difficult, but important that the horse doesn’t become long in the frame after riding in.

Figure out which part of the programme you struggle with and train them at home until those exercises are easy.

After the programme

  1. If you’ve had a good ride, celebrate! With your whole team – it’s ok to be happy and proud!
  2. If you’ve had a bad ride, remember to focus on the things that went well because there’s always something. It’s the bad rides we learn most from, so look at it as a positive thing that can make you even better.

When you get home – go through those exercises that need to be improved for next time!

Training Maiken Harhorn

After a competition

Don’t give your horse “a day off”, because often there’s a lot of acid that builds up in their bodies after a competition.

Spend the day on a long walk or jogging.

If you’ve been at a competition that has gone over many days, have relaxing training days the following week:

  • Walks outside
  • Suppling exercises
  • Play

Mental training

Think “I’m good!” and ”I can, I will” or use a phrase that motivates you. Keep saying it to yourself out loud until you believe it.

Remember that if you concentrate and try to NOT think about something, you WILL think about it. So use this to your advantage to focus on what you’re doing right now.

You need to focus on the positives and keep the good atmosphere THROUGHOUT the competition (and also generally). If someone knocks into you, apologize (even if it wasn’t your fault) and get on with your riding so that you don’t let that influence your mood. Stay on top and be positive during warm-up and during the competition.

Visualisation

  • Happy mindset
  • Pretend you’re riding and “feel” the reins
  • Go through your whole programme in your head actually “riding” the programme
  • Keep doing this exercise until you get the right feeling
  • Don’t let nervousness and anxiety scare you. You’re better when you’re nervous!

Equestrian Training Maiken Harhorn

Helpful tools

Strap on the saddle:

  • Pull the strap upwards, this way you squeeze yourself into the saddle better
  • Use the outside hand to hold

Strap on the stirrups

  • Attach the stirrup strap onto the girth on both sides to keep your legs in the correct position
  • The tighter you do this, the more effective it is.

Whip

  • Use a short whip, e.g. a jumping whip and tap the saddle cloth instead of the horse's hindquarters.
  • Hold the whip with the inside hand. Use the whip to help the horse lift up its core
  • The whip can be used to get more air under the horse during the half halt!

Warm-up

Warm-up for energetic horses:

  • Do transitions in ALL the corners to get the horse to listen and wait. Already in the warm-up you can start from trot to walk.
  • After the transitions, bend the horse towards the corner to make it more supple and then trot again after the corner.

Warm-up for lazy horses:

  • Do transitions in the corners to make the horse more aware of the rider
  • After transitions nudge a bit with your legs to “surprise” the horse and get a quicker reaction.

Generally the most important thing is corners/transitions and tempo changes – both during warm-up and training!

___________________________________________________

Idag har vi en gæsteblogpost fra Maiken som var en af de fantastiske mennesker der kom til vores sidste Dufour klubaften hos Taps rideklub. I den her blogpost fortæller hun alt om hvad hun har lært, og vi håber at du også får nogle tips og tricks du kan bruge!

Jeg synes det var en super lærerig aften. Cathrine snakkede fuldstændig frit om alle sine tricks og der blev lagt op til publikum at selv kunne spørge og få svar på det hver især døjer med. Der er ingen tvivl om jeg vil tage de forskellige tricks med i træningen selv. Har allerede begyndt at bruge stroppen i gjorden tricket og det virker meget positivt på min holdning og sæde!

Planlæg ugen (regn baglæns fra stævnedagen):

Fx: stævne lørdag og søndag

  • Fredag: løsgørende samt temposkift/overgange i hjørner (max 30 min - gem kilometerne til stævnet)
  • Torsdag: løsgørende samt 1-2 øvelser fra programmet fx midten og sidebevægelser!
  • Onsdag: lege/ hyggedag
  • Tirsdag: træn de øvelser det kniber med
  • Mandag: løsgørende, temposkift/overgange i alle hjørner og sidebevægelser

Planlæg dagens træning på forhånd HVER DAG, hold fokus på 2 MAX 3 øvelser inden du går i gang med ridningen. Tænk over hvad I har opnået igennem dagens træning den dag.

Ikke jagt det perfekte ridt, men husk det er en proces og hesten skal holdes glad og motiveret.

Den gode stemning og en oplagt rytter er vigtigt HVER GANG.

Fokus i programmet:

  • brug hjørnerne! (træn dem så meget derhjemme, at det er safezone) sæt hesten i hjørnerne og find overskuddet frem som rytter i hjørnerne.
  • brug  bestemte øvelser (der er ofte en øvelse som er sikker og man er god til, brug den øvelse til at finde overskud).

Hold hesten i rammen under hele programmet!

Det kan være vildt svært, men det er vigtigt den ikke bliver lang efter fx. Indridning.

Find ud af hvor det typisk går galt i programmet og øv det stykker derhjemme til det virker.

Efter programmet:

  1.   har du haft en god tur så skal det da fejres! Med hele dit team, man må gerne være glad og stolt.
  2.   har du haft en dårlig tur så husk også at fokusere på det gode (der er altid noget der var godt!).

husk det er de dårlige ture man lærer mest af, se det derfor som en positiv ting til at blive endnu bedre.

Lav opgaver efter hvert stævne som skal forbedres til næste gang.

Efter stævne:

Giv aldrig hesten helt fri dagen efter et stævne, da der ofte ophober sig en del syre i kroppen.

Dagen efter bruges på en lang skridttur eller stille og let jogging.

Har det været et langt stævne over mange dage, så træn let hele ugen efter.

  • ture
  • Let smidighed på banen
  • leg og sjov

Mental træning:

Tænk ”JEG ER GOD”

”JEG KAN OG JEG VIL”

Brug en vinderremse som virker til at motivere dig. Bliv ved at sig den højt til du selv tror på det.

Hvis du siger til dig selv ”du må ikke tænke på en citron”, så tænker du på en citron. Brug det i stedet til at holde bestemt fokus. Bliv ved at sige det til det virker og det bliver dit fokus.

”HESTEN SKAL VENTE PÅ MIG OG GÅ FREM”

”AKTIVE BAGBEN”

m.m.

MAN SKAL FODRE DEN GODE ULV

Husk at holde fokus på det positive og bevare den gode stemning HELE TIDEN under stævne ( og generelt).

Hvis nogen rider ind i dig, så undskyld (selvom det ikke var din skyld) og rid videre for ikke at lade det påvirke den gode stemning. Vær ovenpå med overskud og positiv under hele opvarmningen og under stævnet.

Visualiseringen:

  • hav en glad fornemmelse
  • hænderne frem og ”mærk” suget i tøjlen
  • gennemgå hele programmet i hovedet mens du ”rider” det

Gennemgå øvelse for øvelse til du får den rigtige ”følelse”

Lad dig ikke skræmme af nervøsitet DU ER BEDRE NÅR DU ER NERVØS!

Hjælpemidler:

Strop i sadlen:

  • træk op i stroppen, på den måde pressen sædet mere ned i sadlen.
  • brug udvendige hånd til at holde med.

Stropper i stigbøjleremmen:

  • spænd stigbøjleremmen fast til gjorden på begge sider for at holde benene fremme ved gjorden
  • jo strammere de spændes fast jo mere effektivt er det.

Pisk:

  • brug en kort pisk, evt. en springpisk og ram underlaget i stedet for numsen.
  • hold den gerne i indvendige hånd. Brug pisken til at løfte maven ved at bruge den på underlaget i stedet for at bruge den på røven.
  • pisken bruges til at få mere luft under hesten i sammenspil med den halve parade!

Opvarmning:

Opvarmningen energiske heste:

  • lav overgange i ALLE hjørnerne for at få hesten til at lytte og vente. Start allerede i opvarmningen fra trav til skridt.
  • efter overgangen, bøj hesten til hjørnet for at smidiggøre, sæt i trav igen efter hjørnet.

Opvarmningen dovne hest:

  • lav overgange i hjørnerne for at gøre hesten opmærksom på rytter.
  • efter overgang giv lidt ekstra støvle for at ”overraske” hesten og få en hurtigere reaktion.

Generelt er det vigtigste hjørner/overgange og temposkift generelt både i opvarmningen og i den generelle ridning!


Leave a comment

Please note, comments must be approved before they are published