Training the Youngsters

For me there are a few different things I focus on when starting to train a young horse. First of all, I look at the diet of the horse. I want the horse to build muscles, but it needs to be a slow build so that you avoid injuries. So for my younger horses I typically feed them something like Saracen Show Improver. This is like the foundation for training my young horses, because this means that they get the stamina and health they need to continue working over time. And on top of avoiding injuries with building muscles slowly, it also means that the horse actually has time to “get used” to its own body, how it’s growing, changing and becoming stronger. I think it’s also important to say that you really need to take the time to actually look at what you’re feeding your horse. Just because I use Show Improver for (some of) my younger horses, that doesn’t mean that’s right for your horse. It’s so so important to consider the needs of your horse, talk to some experts, and figure out what works for them.

Cathrine Dufour young horse Wild Card

Photo: Catarina Hall

Secondly, in the training I focus A LOT on strength and focus. Like with the feed, strength training is sooo important for building up muscles and avoiding injuries. It also gives the horse a better stamina for when you’re training or going to competitions, so it’s something I focus on basically every time I ride the youngsters. Training the focus can seem a bit boring sometimes because it’s simply a lot of tempo-changes and voltes, but it means that the horse stays with me and is aware of what I’m doing the whole time. I feel like these two things are soooo important for having a good foundation, both because it means that the horse and I stay on the same level and also because they need to know how to do those two things well for competitions, which leads me to the last point.

Cathrine Dufour youngsters Wild Card

Photo: Catarina Hall

Lastly, I want to make sure that they feel confident and have a good experience both with training and at competitions. This means that I typically only teach them one or two new things every time we train “proper” dressage training (a few times a week) and mix that in with things they already know, so that they build up their own confidence and feel a sense of achievement. This is where the tempo-changes and voltes come in, because that’s something I work with them on every time I train, so it’s something they know really well (or if we’re just starting out - will know really well). In addition to this, I try to have a couple of sessions a week that are more “fun” so that they don’t get bored with learning new things all the time. A typical week would look something like this


Mon - basic work

Tue - more collected work, maybe riding through a test

Wed - jog, hacking, lounge

Thur - basic work little collection

Fri - more collected work, maybe test

Sat - field

Sun - field and hand walk/lounge

Cathrine Dufour Sauternes

Photo: Ridehesten

In terms of competitions I of course want them to compete at higher and higher levels, but sometimes it’s better to bring them to smaller, local competitions where I know they’ll do well. This means they get to practice the whole going to the competition including traveling there, being surrounded by people and other horses etc. without it being too big and too much for them. And when they do well at these smaller competitions I feel like it gives them a sense of achievement too. 

 

What tricks do you have for training the young horse? How do you motivate them and yourself to keep going?


On September 16th I’ll be sharing all my best tips and tricks for training the young horse! Can’t wait to see you there!

_________________________________________________

For mig er der flere forskellige ting jeg fokuserer på når jeg træner unge heste. For det første, så kigger jeg meget på hestens foder. Jeg vil gerne have at den unge hest bygger muskler, så den kan bære træningen og har energi nok til hele programmer osv. Men jeg vil ikke have at den bygger muskler for hurtigt. Hvis hesten bygger muskler for hurtigt kan det føre til skader, og det kan så nemt undgås ved at kigge på foderet, og er ligesom den første byggesten for træningen af unghesten. Udover at langsom opbygning af muskler gør at man undgår skader, så giver det også hesten lov til at blive “vant” til sin egen krop og hvordan den vokser og ændrer sig. Mange af mine ungheste får Saracen Show Improver, men jeg synes også det er vigtigt at sige at ALLE heste er forskellige. Så selvom det foder fungerer for mig og mine heste, så er det ikke sikkert at det er godt for din unghest. Så man skal helt sikkert snakke med en ekspert og virkelig være opmærksom på hvordan foderet virker for lige præcis din hest.

For det andet så fokuserer jeg rigtig meget på styrke og fokus i træningen. Ligesom med foderet, så er styrketræning for hesten så vigtigt i forhold til at bygge muskler og undgå skader. Som sagt giver det også hesten bedre udholdenhed til træningen eller stævner, så det er noget jeg fokuserer på stort set hver gang jeg træner de unge. I forhold til at træne hestens fokus, så kan det godt virke lidt kedeligt nogle gange fordi det egentlig handler mest om overgange og volter. Men det betyder at jeg kan få hesten til at være hos mig og være opmærksom på hvad jeg gør hele tiden. Jeg føler at de her to ting er supervigtige for at have et godt fundament, og det betyder at det er nemmere for mig og hesten at være på samme bølgelængde samtidig som det bare er noget de SKAL kunne til stævner. 

Og det fører mig videre til den sidste pointe: Til sidst arbejder jeg meget med at opbygge selvtillid for hesten og på at give dem nogle gode oplevelser både under træningen og til stævner. Det betyder helt konkret at jeg aldrig lærer dem mere end en eller to nye ting om gangen når vi træner dressurøvelser, og så blander jeg det med ting som hesten allerede kan så de opbygger sin selvtillid og får en mestringsfølelse. Det er også her hvor overgange og volter kommer ind igen, fordi det er noget vi arbejder på hver eneste gang vi træner, så det er noget de kan. Udover det så prøver jeg på at have et par sessions om ugen der er “sjovere” træning, så de ikke synes det bliver kedeligt at lære nye ting. Så en normal uge for de unge heste ser ca sådan her ud:

 

Man - basics

Tirs - mere samlet, måske testridning

Ons - longering, ridning

Tors - basics, ikke så samlet

Fre - mere samlet, måske testridning

Lør - fold

Søn - fold, gåtur/longering

I forhold til stævner, så vil jeg jo selvfølgelig gerne have at unghestene konkurrerer på højere og højere niveauer, men nogle gange giver det mere mening at tage dem med til lidt mindre, lokale stævner, hvor jeg ved at de kan klare sig godt. På den måde får de trænet alt det her med at rejse til stævnerne, være omringet af andre mennesker og heste osv. Uden at det bliver alt for meget for dem. Og når vi så gør det godt til lidt mindre stævner, så føler jeg at det giver dem en mestringsfølelse.

Hvilke tips har du til at træne unghesten? Hvordan motiverer du dem og dig selv til at blive ved med at træne?

D. 16. September deler jeg ud af mine bedste tips og tricks til træning af unghesten! Jeg glæder mig til at se rigtig mange af jer der!


Leave a comment

Please note, comments must be approved before they are published